Predicciones, alegrías y piropos

Predicciones, alegrías y piropos

“Si el Madrid queda fuera de todo estas semanas, Casillas pasará a ser figura y Mourinho se tendrá que ir”.
César Luis Menotti, sobre el futuro próximo del club blanco.

“El campeonato sólo puede escapársele al Bayern si un meteorito cae en nuestra ciudad deportiva”.
Franz Beckenbauer, sobre la marcha del Bayern en la Bundesliga.

“Espero que Messi dé a Argentina el Mundial, pero no será fácil porque lo conocen. En el último partido, el Milan le construyó una jaula. Para mí es un gran chico, pero yo creo que he sido el mejor”.
Diego Armando Maradona.

“Ha sido una de las mejores cosas que han pasado hoy”.
La actriz Catherine Zeta Jones, nacida en Swansea, tras la victoria del equipo en la final de la Copa de la Liga inglesa, en declaraciones camino de la ceremonia de los Oscars en Los Ángeles.

“Están perdiendo el tiempo con sus pancartas y cánticos. Que no se preocupen, que me iré a final de temporada”.
Rafa Benítez, entrenador del Chelsea, anuncia su salida del club inglés.

“Emocionado esta mañana porque será la primera vez que me calzo las botas en 10 meses! #mesientocomounniñootravez”.
El delanterio del Fiorentina Giuseppe Rossi, recuperado de su lesión de rodilla, en su cuenta de
twitter.

“La zona se ha vuelto más competitiva porque ya hay más jugadores de la región en Europa. Ya hay referentes conocidos en gran parte del mundo, y siento que todo eso ayuda a subir el nivel del hexagonal y de la Confederación. A la larga, nos beneficia a todos”.
Álvaro Saborío analizó para FIFA.com lo parejo que se muestra la instancia decisiva de las eliminatorias de la CONCACAF para Brasil 2014.

“¡Qué puedo decir sobre Ryan que no haya dicho ya! Es un maravilloso jugador y una excepcional persona. Es un ejemplo para todos nosotros”.
Sir Alex Ferguson, sobre la renovación de Giggs, que jugará en el United hasta los 40 años.

“Lo nuestro no es el tiqui-taca. Nuestro objetivo está claro: el área contraria”.
Xabi Alonso, sobre la filosofía de juego del Real Madrid.

“He conocido a pocos jugadores en mi carrera tan profesionales como Ibrahimovic”.
David Beckham, jugador del PSG, en una entrevista con el diario “L’Équipe”.

“El que compare a Bale con Messi o Cristiano, no sabe de fútbol”.
Rio Ferdinand, jugador del Manchester United.

“Nuestro rendimiento no resultó satisfactorio. Hablo de mí, del resto del equipo y del cuerpo técnico…. En cualquier caso, sabemos que con un plantel tan talentoso como el nuestro no nos faltarán oportunidades”.
La brasileña Marta, a FIFA.com, sobre el rendimiento de su selección en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011  y en el Torneo Olímpico de Fútbol 2012.

Barcelona y Arsenal, obligados a la hombrada

Barcelona y Arsenal, obligados a la hombrada

Tras caer en la ida por dos goles de diferencia, FC Barcelona y Arsenal están obligados a una remontada épica en la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, frente a AC Milan y Bayern de Múnich, respectivamente.

Si bien el equipo azulgrana tendrá la ventaja de jugar la vuelta en casa, si quiere clasificarse no le queda otra opción de entrada (al igual que a los Gunners) que convertir tres goles y no recibir ninguno.

Los dos últimos choques de octavos se presentan aún más inciertos, aun cuando el Schalke 04 se llevase un valioso empate de Estambul contra el Galatasaray. Entretanto, el Málaga deberá destapar el tarro de las esencias en casa para intentar remontar su gol de desventaja frente al FC Porto.

El sorteo de los cuartos de final tendrá lugar el 15 de marzo en Nyon (Suiza). En esta ocasión se tratará de un sorteo puro y duro, sin cabezas de serie y con la posibilidad de que puedan enfrentarse dos clubes de un mismo país. El primer equipo sorteado jugará el partido de ida en casa.

Programa de la jornada

Martes, 12 de marzo
Barcelona – AC Milan (0-2)
Schalke 04 – Galatasaray (1-1)

Miércoles, 13 de marzo
Bayern de Múnich – Arsenal (3-1)
Málaga – FC Porto (0-1)

El partido destacado
FC Barcelona – AC Milan, Camp Nou, Barcelona, 20:45
Desde la marcha de Tito Vilanova a Nueva York para someterse a un tratamiento médico, el Barça está dirigido a distancia, con Jordi Roura ejerciendo la función de correa de transmisión. Y, con el paso de los encuentros, la otrora infalible maquinaria blaugrana ha empezado a encasquillarse. Primero en defensa, donde el conjunto catalán había recibido al menos un gol durante 13 partidos contando todas las competiciones, hasta que el sábado contuvo la hemorragia contra el Deportivo de La Coruña (2-0). En el mediocampo, los automatismos también parecen estar de capa caída, mientras que el ataque no está exhibiendo su rendimiento habitual.

Como resultado de todo ello, el Barça perdió sus dos choques seguidos contra el Real Madrid y tendrá que remontar una desventaja de dos goles frente a un Milan eufórico. El equipo azulgrana, eso sí, siempre puede confiar en un partidazo individual de Lionel Messi. El argentino marcó el sábado su gol 40º en la liga con una sutil vaselina ante el Depor. Para tratar de recuperar la fluidez colectiva en la circulación del balón que constituye habitualmente el punto fuerte del equipo español, la línea telefónica ha debido de echar chispas estos días entre Nueva York y la Ciudad Condal… 

En las filas milanistas, las preocupaciones se concentran en la punta de ataque, tras la lesión de Giampaolo Pazzini (con una fuerte contusión en la cabeza del peroné). Massimiliano Allegri, que tampoco puede contar con Mario Balotelli (no inscrito para la Liga de Campeones), duda entre la gran promesa francesa Mbaye Niang, de 18 años, o el español de 22 años Bojan Krkic, formado en la cantera del… Barcelona. En cualquier caso, la escuadra rossonera no jugará “a lo Fort Apache”, según declaró su vicepresidente Adriano Galliani.

La previa
Bayern de Múnich – Arsenal
Los datos son claros a priori. El Bayern puede clasificarse para cuartos de final por 4ª vez en 5 años, mientras que el Arsenal puede caer eliminado por tercera vez consecutiva a estas alturas de la competición. Según las estadísticas, el conjunto bávaro, que en casa presenta un balance de 10 victorias, 5 empates y 1 sola derrota contra equipos ingleses, tiene un 97,8% de probabilidades de pasar. Por consiguiente, el último superviviente de la Premier League, que registra un balance de 3 victorias, 4 empates y 5 derrotas en sus visitas a clubes alemanes, necesita de una auténtica hazaña para darle la vuelta a la tortilla.

Málaga – FC Porto
El Málaga sufrió en Oporto la primera derrota de su historia en la Liga de Campeones de la UEFA, frente a un equipo portugués que le metió presión durante los 90 minutos sin concederle en ningún momento la posibilidad de desplegar su fútbol. “No nos han dejado respirar”, reconocía Isco al término del encuentro de ida. En cualquier caso, el conjunto andaluz se mantiene invicto en casa, con sus victorias sobre AC Milan (1-0) y Zenit de San Petersburgo (3-0) como notas más destacadas. Este encuentro se presenta bastante abierto en el plano estadístico. Aun así, el FC Porto cuenta con un 58,4% de probabilidades de llevarse el gato al agua, tras haberse clasificado en 33 ocasiones cuando se encontraba en una situación semejante.

Schalke 04 – Galatasaray
El Schalke 04, invicto en su feudo en la presente Liga de Campeones, está en forma, como demuestra su victoria del sábado en la Bundesliga contra el Borussia Dortmund (2-1). Además, el equipo de Gelsenkirchen ha ganado todos sus duelos en casa contra rivales turcos. El único inconveniente para los hombres de Jens Keller es la baja de su goleador holandés Klaas-Jan Huntelaar, lesionado en los ligamentos de su rodilla izquierda. A pesar del empate cedido en casa, el Galatasaray no pierde la fe, tras haberse impuesto en sus dos últimos partidos europeos a domicilio. Además de su contingente de jugadores turcos originarios de Alemania, el cuadro estambulita confía en su trío mágico Wesley Sneijder – Didier Drogba – Burak Yilmaz para marcar la diferencia.

Jugador a seguir
Hamit Altintop (Galatasaray)

En su regreso a su ciudad natal, a Altintop le encantaría darles recuerdos a los aficionados del Schalke 04. Altintop, un futbolista polivalente capaz de jugar en todos los puestos de la medular, y que militó en el conjunto alemán de 2003 a 2007 (113 partidos, 11 goles), posee una excelente visión de juego y un potentísimo remate. De hecho, uno de sus disparos se estrelló en el poste en el partido de ida. Su hermano gemelo Halil, nacido diez minutos después que él, es un delantero que milita en el Trabzonspor tras haber desempeñado la mayor parte de su carrera en la Bundesliga. Él también jugó en el Schalke, pero de 2006 a 2009, y allí disputó los mismos encuentros que Hamit (113 partidos, pero con 17 goles). Hay que destacar que cuatro de sus compañeros en el Galatasaray (Hakan Balta, Engin Baytar, Ceyhun Gülselam y Furkan Özçal) también nacieron en Alemania.

Números que hablan
0: La cantidad de equipos que, desde 1970, se han clasificado para la siguiente ronda en la Liga de Campeones de la UEFA tras haber perdido el choque de ida en casa por 1-3, como es el caso del Arsenal. Las probabilidades de clasificación, no obstante, ascienden al 2,03% si tenemos en cuenta todos los partidos de la Copa de Europa.

La frase
“Es el momento de resurgir y volver a ser nosotros mismos. En el Barça, cuando perdés dos partidos se viene todo abajo, y cuando los ganás es lo normal. Acá tenés que ganar siempre”. Lionel Messi, delantero del Barcelona

¡Que se oiga tu voz! 
¿Habrá un equipo inglés en cuartos de final?  

Juventus mantiene la ventaja

Juventus mantiene la ventaja

La Juventus conserva la cabeza de la Serie A con seis puntos de diferencia sobre el segundo clasificado, el Nápoles, después de que ambos equipos empatasen a un gol, en partido adelantado de la 27ª jornada del campeonato italiano.

El defensa juventino Giorgio Chiellini adelantó a los visitantes al inicio del partido (10) con un remate de cabeza y el suizo Gokhan Inler empató poco antes del descanso (43) con un gran lanzamiento desde fuera del área.

La “final” que podía decidir el ganador del Scudetto, sobre todo en caso de victoria visitante, acabó en tablas, por lo que el título se decidirá entre estos dos equipos en las once jornadas que restan de campeonato.

El empate favorece a la Juventus por otro motivo además de por mantener la distancia con el Nápoles. Gracias al 2-0 de la primera vuelta, la Vecchia Signora gana el “gol average” a su único rival por el título, lo que le dará el campeonato en caso de igualdad de puntos.

Consciente de que podía sentenciar la liga, la Juventus comenzó mejor el encuentro, con un fenomenal Andrea Pirlo conduciendo el juego del líder y recibió pronto el premio, con un gol del Chiellini, que remató de cabeza un centro del centrocampista internacional (10).

Pudo sentenciar la Juventus antes de los primeros 20 minutos, con dos claras ocasiones falladas por el delantero centro montenegrino Mirko Vucinic.

Dominio igualado
Tras esa primera fase de dominio absoluto visitante, el Nápoles logró sacarse de encima la superioridad de la Juventus y comenzó a atacar con peligro sobre la portería del arquero internacional Gianluigi Buffon.

Fue poco antes del descanso, cuando el suizo Gökhan Inler conectó un potente disparo desde fuera del área que se coló en la portería de Buffon, después de que el defensa Leonardo Bonucci desviara lo suficiente el balón como para hacer inútil la estirada del arquero.

El Nápoles pasó a dominar el encuentro en la segunda parte, con algunos ataques bien llevados por el eslovaco Marek Hamsik, pero sin llevar peligro real sobre la portería turinesa.

Si Hamsik se echó el equipo a la espalda y acabó como el jugador más destacado de su equipo, el uruguayo Edinson Cavani, máximo goleador del Calcio con 18 goles, decepcionó en esta gran cita.

Al contrario de lo que se había anunciado, la leyenda del Nápoles, el argentino Diego Armando Maradona, de visita en Italia, no acudió finalmente a San Paolo.

El sábado, el cuarto clasificado, Milan, recibirá al tercero, Lazio, en el otro partido destacado de la jornada italiana y que puede decidir el otro equipo italiano que se clasificará directamente para la próxima edición de la Liga de Campeones.

Piqué: “El equipo va a responder”

Piqué: "El equipo va a responder"

El central del FC Barcelona Gerard Piqué está convencido de que el martes su equipo “va a responder” ante el AC Milan porque tiene que salir “con todo” para sacar adelante la eliminatoria tras la derrota por 2-0 que encajó en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

Piqué ha admitido que ha habido momentos en los últimos años en los que al Barça le ha faltado frescura, pero aseguró que mañana no valdrán esos argumentos.

“El césped estará bien, la bola rodará rápido y el campo estará lleno. No hay presión ni (falta de) chispa que valga, hay que salir con todo. A pesar de que en las dos últimas semanas nos habéis criticado por no estar bien, mañana el equipo va a responder”, ha dicho en rueda de prensa.

El defensor tiene la sensación de que su equipo “lo puede hacer”, porque el Barça dispone de “talento, plantilla y equipo para pasar” la serie.

“Jugamos contra uno de los equipos más grandes, que tiene un historial con muchísimas Champions y muchas Ligas, pero tenemos el Camp Nou a nuestro lado y el Barça, uno de los mejores equipos que históricamente ha tenido este club”, ha insistido.

La importancia de la afición
El azulgrana cree que su equipo tiene que intentar que los aficionados se enganchen al partido desde el primer minuto. “Tenemos que conseguir que creen en nosotros desde el primer momento. Quien no lo crea, que dejé los carnés a otros que sí. Necesitamos a 90.000 personas que crean que podamos pasar”, ha argumentado.

Piqué ha matizado unas declaraciones suyas a un medio chino en las que, supuestamente, aseguró que el Barcelona iba a ganar por 3-0 y lo iba a hacer por su entrenador, Tito Vilanova.

“Ni di un resultado ni que teníamos que ganar por él. Tito nos tiene que ayudar a ganar. No soy pitoniso. Intentaremos conseguir un resultado para pasar para poder conseguir esta remontada”, ha asegurado.

A pesar de que en las dos últimas semanas nos habéis criticado por no estar bien, mañana el equipo va a responder.Piqué, seguro de que el Barcelona dará la cara ante el Milan

No considera que al Barça le falte gol y ha recordado que lleva, en la Liga, veinte goles más que el segundo clasificado.

“Mañana jugamos contra un equipo italiano, sabemos cómo van a plantear el partido, intentarán cerrarse y mantener la puerta a cero, pero jugando como sabemos las opciones las vamos a tener. Los pequeños matices van a decantar la eliminatoria”, ha agregado.

La confianza que da el pasado reciente
Pique también ha recordado a quienes no crean en la remontada que miren los precedentes en los últimos años.

“Hace 90 años, ganábamos algunas Ligas y alguna Copa. Llegó Cruyff y nos cambió la mentalidad, después Rijkaard y Pep (Guardiola) cambiaron la historia de este equipo. Hace once o doce años, la gente saltaba por un gol que nos clasificaba para la Champions… Hay que confiar en este equipo, porque tiene todo el crédito del mundo. Hay que tener memoria, este equipo puede hacer esto y mucho más”, ha dicho.

La clave, en su opinión, será plantear el partido para disponer de “las máximas ocasiones posibles” y siempre sabiendo que recibir un gol “penalizaría muchísimo”. “A partir de allí, la suerte influye. Cuanto más crees, más suerte tienes”, ha indicado Piqué.

Piqué no cree que resulte un inconveniente jugar contra equipos que se cierren mucho en defensa. “Llevamos cinco años así, pero el Milan es un especialista y será mucho más complicado. Tenemos que abrir el campo lo máximo posible y mover el balón muy rápido. Confío en que tendremos muchas ocasiones de gol”, ha insistido.

Milan escala posiciones

Milan escala posiciones

El Milan continúa con su excelente racha y venció (3-0) al Lazio (4º), resultado que le sirve para superarlo en la tabla y situarse tercero en la 27ª jornada de la liga italiana, en la que el viernes el líder Juventus empató (1-1) con el Nápoles (2º).

Abrió el marcador el delantero Giampaolo Pazzini (minuto 40), que se aprovechó de un balón muerto en el área pequeña, tras un rechace, para empujarlo a las mallas.

El atacante selló su doblete en la segunda parte (60), cuando embocó la pelota desde fuera del área después de un error de la defensa romana.

El gol restante lo logró el ghanés Kevin-Prince Boateng (44) cuando aprovechó el despeje del portero Federico Marchetti después de un remate de cabeza de Pazzini a la salida de un córner.

Los milanistas, que fueron superiores los 90 minutos, se beneficiaron de la expulsión del centrocampista Antonio Candreva por una entrada a Stephan El Shaarawy cuando sólo se llevaban disputados 15 minutos.

Sin Mario Balotelli, faro del equipo desde su llegada en enero y baja este sábado por un golpe en la tibia, la tripleta atacante del Milan, formada por Pazzini, Boateng y El Shaarawy desarboló a un Lazio que en las últimas semanas ha pasado de pelear por el campeonato a la cuarta posición de la tabla.

Las bajas de jugadores claves, como el alemán Miroslav Klose o el francés Abdoulay Konko, ha sido un lastre que el equipo romano no ha sabido superar, logrando una sola victoria en las últimas siete jornadas (cinco puntos de 21 posibles).

Buen momento
Por el contrario, el equipo de Massimiliano Allegri mantiene su buen momento de forma y no pierde en liga desde el 22 de diciembre (4-2 contra la Roma), logrando cinco victorias y dos empates en las últimas siete jornadas (17 puntos de 21 posibles).

Además, la dinámica positiva milanista coincide con el próximo partido de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones, contra el Barcelona el 12 de marzo, después de hager ganado en San Siro por 2-0.

Con este triunfo el Milan se ha puesto a cinco puntos de la segunda plaza del Nápoles y se acerca a once unidades de la ‘Juve’.

En el partido adelantado al viernes, Nápoles y Juventus empataron a un gol, por lo que los turineses, líderes de la competición, mantienen seis puntos de ventaja con los napolitanos, sus más directos perseguidores.

El defensa juventino Giorgio Chiellini adelantó a los visitantes al inicio del partido (10) con un remate de cabeza y el suizo Gokhan Inler empató poco antes del descanso (43) con un gran lanzamiento desde fuera del área.

La jornada continúa el domingo con seis partidos, entre los que destaca el enfrentamiento el Inter (5º) y el Catania (7º). Una victoria del equipo de Milán serviría para igualar a puntos con el Lazio (47).

Ambrosini: “Con un cuchillo entre los dientes”

Ambrosini: "Con un cuchillo entre los dientes"

El capitán del Milan, Massimo Ambrosini, ha advertido que su equipo afrontará el partido ante el Barcelona, en la vuelta de octavos de Liga de Campeones tras el 2-0 en San Siro, con “un cuchillo entre los dientes”, ya que los lombardos tienen “mucho que perder, pero también mucho que ganar”.

“Estamos en una posición buena, pero el porcentaje para pasar la eliminatoria está igual. La diferencia es muy positiva, pero es un resultado que tampoco nos deja jugar sin pasar ningún peligro”, ha reconocido en rueda de prensa en el Camp Nou.

En este sentido, el capitán milanista ha recordado cómo el año pasado su equipo ganó 4-0 al Arsenal en esta competición y casi caen eliminado en la vuelta, donde cayeron derrotados por tres goles.

“Es un episodio que debe servir para tenerlo en cuenta. Pero no creo que pase otra vez. El partido de mañana no puede plantearse de otra manera que no sea con el cuchillo entre los dientes”, ha avisado el jugador italiano.

Para él, “cada partido es distinto” y el de este martes “debe prepararse con determinación y coraje”: “La ventaja es importante, pero será más importante si sabemos hacer una lectura correcta del partido correcto. Si pensamos solo en cerrarnos será un error”.

“El Barça -ha proseguido- te obliga a jugar de una manera y no cambiará tanto el partido, pero la actitud del Milan deberá ser la de querer hacer daño. Con un gol, nuestras posibilidades aumentarían mucho. Y Messi es el jugador más importante del Barça, pero por mala suerte no es el único. Tendremos que pensar que debemos parar a todo el Barcelona”.

Ambrosini ha recordado a sus compañeros, la mayoría con menos experiencia internacional que en su caso, que “venir al Camp Nou no es fácil”, pero que “si alguien quiere convertirse en un gran jugador, debe pasar por cosas como ésta”, ha finalizado.

Allegri y el reloj
El técnico del Milan, Massimiliano Allegri, ha dicho que “el reloj irá muy poco a poco” en el partido contra el Barcelona, tras el 2-0 en San Siro, ya que ante los azulgranas “nunca se puede estar tranquilo”.

“El de la ida no es un resultado que nos salve del todo. Mañana, para pasar a cuartos, deberemos hacer un gran partido. Contra el Barcelona no puedes estar nunca tranquilo”, ha recalcado Allegri en la rueda de prensa previa en el Camp Nou.

El técnico ha ironizado al señalar que, si se tiene en cuenta la experiencia del Barcelona en la ‘Champions’ respecto a su equipo, el Milan no debería ni salir a jugar.

“Pero tengo mucha fe, porque en el fútbol puede pasar de todo y más. Sin duda, el equipo hará mañana un gran partido. E, insisto, necesitamos un poco de suerte”, ha apuntado el entrenador italiano.

Allegri cree que el Barcelona hará “mucha presión e intentará marcar pronto”, por lo que ha instado a su equipo a “jugar con toda la serenidad posible y sabiendo que hay que intentar marcar un gol y, si es posible dos, para estar muy tranquilos”.

“Pese al 2-0, tenemos un gran respeto por el Barça. Sabemos que es un partido muy difícil, en el que tendremos que tener gran paciencia y no pensar en que llegue el minuto 95. El reloj mañana irá muy a poco a poco. Debemos salir con serenidad y concentrados, jugar como equipo en los momentos difíciles”, ha explicado.

El preparador del equipo lombardo ha señalado que si su equipo logra dejar al Barcelona de nuevo sin anotar, estaría ante “una noche histórica”.

“Puede haber prórroga, pero no tenemos que pensar en el partido de la ida. Tenemos que pensar que es un partido único”, ha añadido.

“Lo más importante es cómo hemos llegado aquí con los resultados que hemos llegado -ha afirmado Allegri-. Estamos jugando contra el equipo más fuerte del mundo y, si pasamos a cuartos, será un trozo de historia del Milan con un equipo de chicos muy jóvenes. Deberemos jugar con mucha fe y serenidad”.

En este sentido, ha resaltado que su objetivo será lograr que el Barcelona “tenga una posesión estéril”, y ha advertido de que conseguir un tanto incluso “puede no ser suficiente” ante “un equipo que potencialmente puede marcar muchos goles”.

Finalmente Allegri ha negado que pueda ser un fracaso caer ante el Barça: “Haber llegado aquí a jugarnos los octavos de Champions con dos goles de ventaja, creo que antes de la ida nadie se lo habría esperado. Creo que todo el mundo creía que éramos la víctima propicia antes de comenzar. Es un gran mérito de mis jugadores”.

Inter remonta en el último suspiro

Inter remonta en el último suspiro

El Inter de Milán, con un gol en el descuento final del argentino Rodrigo Palacio, remontó en el campo del Catania (3-2), en su partido de la 27ª jornada de la liga italiana de fútbol, y alcanzó así a la Lazio de Roma en la cuarta plaza.

Los ‘nerazzurri’ están ahora igualados a 47 puntos con la Lazio, que el sábado había perdido 3-0 en su visita al Milan, tercer clasificado. El Inter se acerca además a doce puntos del líder, la Juventus, que el viernes había empatado 1-1 en el campo del Nápoles, segundo.

El gol de Palacio justo al final permitió una gran remontada para el Inter en Sicilia, ya que el Catania (7º) se había adelantado 2-0 en la primera mitad, con goles del argentino Gonzalo Bergessio (7) y de Giovanni Marchese (19).

El equipo lombardo había comenzado a dar la vuelta al marcador en el 52, con un gol del también argentino Ricky Álvarez (52) y el doblete decisivo de Palacio, primero con un tanto de cabeza (70) y finalmente en el descuento tras una gran jugada de su compatriota Esteban Cambiasso (90+2).

Palacio había sido incluso protagonista en el gol de Álvarez, ya que dio la asistencia para el primer gol de los suyos.

El fútbol argentino estaba muy bien representado sobre el césped de Catania, con 13 jugadores de ese país, ocho en los locales y cinco en los visitantes.

El técnico Andrea Stramaccioni decidió no contar con Antonio Cassano, con el que había discutido el viernes, y el Inter estuvo a punto de tropezar, pero puede seguir a sólo un punto del Milan, tercero, sin perder fuerzas en la pelea por clasificarse para la próxima Liga de Campeones.

“Tuvimos veinte minutos horribles en la primera parte y pagamos un error con el primer gol. Afortunadamente este equipo tiene la piel dura y, luchando, conseguimos remontar el partido. Es una victoria importante para nosotros”, estimó Stramaccioni.

Pequeña diferencia
El Inter se mantiene además con dos puntos más que la Fiorentina, sexta, que ganó 2-1 al Chievo de Verona (16º), con un gol decisivo de otro argentino de la Serie A, Marcelo Larrondo.

En el resto de partidos del día destacó el triunfo del Udinese, octavo, en el campo del Pescara (19º), con una diana de su estrella Antonio Di Natale (8), mientras que la Sampdoria se puso décima tras superar 1-0 al Parma (11º).

En la zona baja, el colista Palermo empató 0-0 en el campo del Torino (12º), y el Siena (18º) se complicó al caer ante un rival directo, el Atalanta (15º), que se impuso 2-0 en Toscana con un doblete de Giacomo Bonaventura (3, 67).

El Bolonia (13º), por su parte, se aleja del peligro con un sólido 3-0 sobre el Cagliari (14º).

 

En el último partido, la Roma se puso séptima tras ganar 3-1 al Génova (17º), en un partido donde Francesco Totti, que marcó el primero, se convirtió en el segundo máximo goleador (225) de la historia de la liga italiana, sólo superado por Silvio Piola (274).

El sábado, el Milan había goleado 3-0 a la Lazio en San Siro. Abrió el marcador el delantero Giampaolo Pazzini (minuto 40), que se aprovechó de un balón muerto en el área pequeña, tras un rechace, para empujarlo a las mallas.

El atacante selló su doblete en la segunda parte (60), con un disparo desde fuera del área después de un error de la defensa romana.

El gol restante lo logró el ghanés Kevin-Prince Boateng (44) cuando aprovechó el despeje del portero Federico Marchetti después de un remate de cabeza de Pazzini en un saque de esquina.

En el partido adelantado al viernes, Nápoles y Juventus empataron a un gol, por lo que los turineses, líderes de la competición, mantienen seis puntos de ventaja con los napolitanos, sus más directos perseguidores.

El defensa juventino Giorgio Chiellini adelantó a los visitantes al inicio del partido (10) con un remate de cabeza y el suizo Gokhan Inler empató poco antes del descanso (43) con un gran lanzamiento desde fuera del área.

Gian Pierro Gasperini deja el Palermo

Gian Pierro Gasperini deja el Palermo

El técnico italiano Gian Piero Gasperini rescindió su contrato con el Palermo italiano, que actualmente se encuentra en la zona de descenso de la Serie A.

En un comunicado, el Palermo explicó este lunes que el propietario del club ha encargado a la dirección técnica del equipo que se encargue de evaluar nuevos candidatos para ocupar el puesto de entrenador.

La marcha de Gasperini llega después de que el equipo sufriera el domingo una nueva derrota en la Liga italiana, esta vez ante el Siena, lo que hundió aún más en la clasificación.

Actualmente el equipo siciliano se encuentra empatado a 21 puntos en lo más bajo de la tabla con el Pescara.

Gasperini había vuelto al banquillo del Palermo el pasado 24 de febrero, tras la destitución del entonces entrenador Alberto Malesani, que le había sustituido en el puesto tan solo tres jornadas antes.

Y es que Gasperini había sido despedido ya a principios de febrero tras la derrota encajada ante el Atalanta, un partido que tuvo que ver desde la grada al estar sancionado.

Los españoles contra las cuerdas

Los españoles contra las cuerdas

Los cuatro representantes españoles pincharon en la ida, con tres derrotas y un empate, por lo que la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, a celebrar el martes y miércoles, se les presenta muy cuesta arriba.

Los tres equipos alemanes, en cambio, jugaron todos fuera de casa y cosecharon un balance muy positivo, con dos empates y una victoria, al igual que los dos clubes italianos en liza, que salieron airosos de sus respectivos compromisos.

Gracias a sus excelentes resultados de la primera manga, formaciones como el Juventus (0-3 en Glasgow contra el Celtic), el Paris Saint-Germain (1-2 en Valencia), o incluso el Borussia de Dortmund (2-2 en Donetsk) tienen prácticamente un pie en cuartos. Sin embargo, todo está aún en el aire en el apasionante Manchester United y el Real Madrid (1-1 en España), dos gigantes consagrados pero siempre sedientos de títulos.

El programa de la jornada

Martes 5 de marzo
Manchester United – Real Madrid (1-1 en la ida)
Borussia de Dortmund – Shakhtar Donetsk (2-2 en la ida)

Miércoles 6 de marzo
Paris Saint-Germain – Valencia (1-2 en la ida)
Juventus de Turín – Celtic de Glasgow (0-3 en la ida)

El partido destacado
Manchester United – Real Madrid, estadio Old Trafford (Manchester), 20:45h
Este duelo en la cumbre ha demostrado ser crucial en el pasado, dado que en las cuatro confrontaciones previas entre estos dos colosos, el vencedor de esta pugna ha acabado por ceñirse la corona europea en tres ocasiones. El Manchester United, sólido líder de la Premier League, parte con cierta ventaja tras el empate cosechado en el Santiago Bernabéu, y más si tenemos en cuenta que los Diablos Rojos siempre se han clasificado después de un resultado como éste.

El 1-1 en casa sumió al Real Madrid en un mar de dudas. No obstante, el conjunto blanco ha hecho acopio de confianza gracias a sus dos triunfos en cuatro días contra el Barcelona, en Copa (3-1) y en liga (2-1). En ambas ocasiones, Cristiano Ronaldo causó estragos en la zaga catalana y remató a puerta varios disparos formidables. El portugués volverá a Old Trafford, donde anotó 73 goles con la camiseta del Manchester. Ahora bien, no hay que olvidar que Alex Ferguson conoce a la perfección a su antiguo pupilo.

La previa

Borussia de Dortmund – Shakhtar Donetsk
Aunque el Borussia no es infalible en su feudo en Liga de Campeones de la UEFA (57 victorias, 18 empates y 14 derrotas), el vigente campeón de Alemania ya hizo lo más difícil al volver de Donetsk con un 2-2 en el bolsillo a pesar de verse privado de varios de sus titulares habituales. Por otra parte, el Dortmund no solo no ha perdido nunca contra el Shakhtar (dos triunfos y un empate), sino que siempre le ha endosado un mínimo de dos dianas. Además, los anfitriones podrán contar con un Robert Lewandowski pletórico de forma. El internacional polaco acaba de marcar otro doblete en liga, contra el Hanóver, y su media en esta temporada es de 0,76 goles por partido. Cabe destacar que seis integrantes del Shakhtar (Henrikh Mkhitaryan, Fernandinho, Andrei Pyatov, Yaroslav Rakitskiy, Răzvan Raț así como su capitán, Darijo Srna) han disputado la totalidad de los encuentros de su equipo en la Liga de Campeones de la UEFA.

Paris Saint-Germain – FC Valencia
En toda la historia de las competiciones europeas, solo 13 clubes de entre los 324 participantes se han clasificado después de haber caído en campo propio en la ida por 1-2. Así pues, los pronósticos serían muy favorables para el Paris Saint-Germain (96% de posibilidades) si Adil Rami no hubiese anotado para los locales en los minutos finales del choque. A esto hay que añadir la expulsión de Zlatan Ibrahimovic y la cartulina amarilla de Marco Verratti, que causarán baja para la vuelta. Aun así, la tarea se antoja complicada para el Valencia ante un París Saint-Germain invicto en su feudo en sus 22 últimos compromisos europeos y con un banquillo especialmente bien nutrido esta temporada.

Juventus – Celtic
En los anales de la UEFA solo aparece un club que después de caer en casa por 0-3 en la ida, logró remontar su desventaja. Se trata del Dinamo de Bucarest, que se impuso en los penales (8-9) de la vuelta tras haber recortado la distancia que le separaba del Slovan Liberec. Según las estadísticas, el Celtic tendría una probabilidad del 0,6% de pasar a cuartos. Eso sin contar con la ausencia de su capitán, Scott Brown, y del defensa Mikael Lustig.

Jugador a seguir
David Beckham
, de 37 años, regresará el martes a la Liga de Campeones de la UEFA de la mano del Paris Saint-Germain. Su último partido en la competición se remonta al 10 de marzo de 2010 con el AC Milan. En aquella cita de octavos de final, el conjunto lombardo cayó estrepitosamente a manos del Manchester United (4-0). Como dato curioso, Beckham jugó a las órdenes de Leonardo, su actual director deportivo. Su último gol se produjo el 19 de octubre de 2005 en el Bernabéu, con el Real Madrid. El choque, correspondiente a la fase de grupos, se saldó con victoria para los locales por 4-1 ante el Rosenborg. “He venido [al PSG] con pleno conocimiento de la situación. Si soy titular, bien, si soy suplente, pues bien también. Hace mucho que no juego en la Liga de Campeones así que estoy muy ilusionado”, comentó el astro inglés.

Números que hablan
1000
son los partidos oficiales que sumará el martes Ryan Giggs, al que Alex Ferguson dio un descanso el sábado con vistas a la visita del Real Madrid. El galés, de 39 años, acaba de prorrogar por un año más su contrato con el Manchester United, con el que ha disputado 931 encuentros desde su debut profesional, el 2 de marzo de 1991. El impresionante palmarés de Giggs incluye 12 títulos de la Premier League, cuatro Copas de Inglaterra, cuatro Copas de la Liga Inglesa, dos Ligas de Campeones de la UEFA, una Copa Mundial de Clubes de la FIFA y una Copa Intercontinental.

La frase
“Ganar la décima Liga de Campeones no se tiene que convertir en una obsesión porque las obsesiones no suelen ser buenas, pero sí que es un objetivo muy importante”, Xabi Alonso, mediocampista del Real Madrid

¡Que se oiga tu voz!
¿Habrá algún club español en cuartos de final?

Roura busca el equilibrio

Roura busca el equilibrio

El técnico ayudante Jordi Roura, asistente de Tito Vilanova, está convencido de que lo importante para que su equipo pase la eliminatoria ante el Milan es “encontrar el equilibrio entre la intensidad, la presión, la fuerza y las ganas”, pero sin confundir todo esto con la precipitación.

“Al final dos goles pueden tardar mucho o poco y no tenemos que perder los papeles en ningún momento”, ha resumido Jordi Roura en la víspera del encuentro de vuelta ante el Milan, una eliminatoria en la que los lombardos parten con dos goles de ventaja.

Roura ha explicado que junto con Vilanova hace días que le dan vueltas a la alineación. “Tenemos el croquis general en la cabeza, pero queda algo por decidir”, ha dicho el entrenador ayudante.

Ha asegurado que en los días previos su equipo ha visto encuentros de ediciones anteriores, como las eliminaciones ante el Inter de Milan o el Chelsea, y también el partido de ida que perdió el Barça en Milán. “No puedes extrapolar al siguiente partido lo ocurrido en el pasado”, ha insistido.

Roura ha comentado que Xavi Hernández, lesionado muscularmente y baja en los últimos partidos del equipo, se está entrenando con el resto del grupo.

“Esperaremos al ultimo entrenamiento para determinar su estado óptimo”, ha dicho el ayudante de Vilanova. Todo apunta a que el centrocampista recibirá el alta médica y será uno de los fijos este martes.

Su trabajo como técnico
En cuanto a su trabajo como ayudante y las críticas que puede haber recibido, Roura ha admitido que el trabajo que desarrolla ahora “no es el papel que quería”, pero que se ha sentido obligado “por las circunstancias” que todo el mundo conoce.

“No me he sentido maltratado, en ningún caso. No puedes pretender que todo el mundo esté contigo, pero la gran mayoría ha entendido la situación en la que estamos y lo ha admitido. Evidentemente el partido de mañana es muy importante, pero no sólo para mi, sino para todo el mundo: el publico, el equipo…”, ha insistido.

Roura no ha querido desvelar qué planteamiento realizará su equipo, si jugará con tres defensas, con jugadores más abiertos por la banda o con un nueve fijando a los centrales. “Todas las opciones están abiertas”, ha insistido.

En todo caso resultará determinante no encajar un gol, porque obligaría al Barça a marcar cuatro tantos mañana. “Nuestra obligación es no recibir ningún tanto mañana. En cuanto al partido del sábado, lo mejor es afrontar un partido teniendo buenas sensaciones en el anterior”, ha añadido.

“Siempre he pensando que el Milan es un equipo muy grande y difícil, un rival muy complicado. El (resultado del) partido de allí fue muy severo tal y como fue, pero tenemos ilusión y las ganas de darle la vuelta a la eliminatoria”, ha insistido.

En cuanto a cómo vive Tito Vilanova el partido desde Nueva York, Roura ha confirmado que con “una gran intensidad” y le sorprende que después del tratamiento al que se somete “le quede energía para estar pendiente de todo”.